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Crean una superarena que purifica el agua .

La arena se ha utilizado para purificar el agua desde hace más de 6.000 años, un método que en sociedades donde el agua embotellada se paga a precio de oro puede parecer algo rudimentario, pero que ha sido respaldado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Ahora, investigadores de la Universidad de Rice en Houston (EE.UU.) han logrado crear una especie de «superarena» que puede hacer esta misma función de una forma mucho más eficaz.

Según el estudio, publicado en la revista Applied Materials & Interfaces de la Sociedad Americana de Química, este nuevo material podría ser «una bendición económica» para los países en desarrollo, donde más de mil millones de personas carecen de agua potable y se ven obligadas a beber agua contaminada cada día.

Mainak Majumder y sus colegas de la Universidad de Rice utilizaron un nanomaterial llamado óxido de grafito para mejorar la filtración de la arena de una manera barata y eficaz. Con esta idea, cubrieron los granos de arena con el óxido de grafito, creando una «superarena» que elimina con éxito el mercurio y las moléculas colorantes del agua. En un test para analizar el nivel de mercurio, la arena corriente se saturaba tras diez minutos de filtración, mientras que la «superarena» era capaz de absorber el metal pesado durante más de 50 minutos. Esta filtración, según los científicos, «es comparable a la de algunos dispositivos de carbón activado que están a la venta».Los investigadores continúan investigando para mejorar la eficacia de su ingenio, de forma que pueda eliminar aún más contaminantes.

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Bayer compensa a agricultores de USA en el caso la contaminación con su arroz genéticamente modificado

Bayer CropScience, una filial de la compañía química alemana Bayer AG, ha llegado a un acuerdo extrajudicial con agricultores de USA mediante el cual les pagará 750 millones de dólares (517 millones de euros). Unos 11.000 agricultores de los estados de Arkansas, Luisiana, Misisipi, Misuri y Texas habían presentado demandas judiciales contra la compañía alemana debido a que un arroz genéticamente modificado de ésta contaminó sus cosechas de arroz de grano.

Los hechos ocurrieron entre 2006 y 2010. En julio de 2006, la variedad de Bayer “Liberty Link Rice 601”, que no estaba autorizada en ningún lugar del mundo para la distribución comercial ni el consumo humano, apareció en las cosechas de los agricultores. Las exportaciones usamericanas de arroz a la Unión Europea, Japón y Rusia cayeron en picado.

Philipp Mimkes, de la Coalición contra los peligros de Bayer, ha afirmado: “Aceptamos el acuerdo y exigimos que la Unión Europea rechace definitivamente la autorización de cualquier importación de Liberty Link Rice. La UE no debe ignorar los riesgos ecológicos y sociales que correrían los países que pudieran cultivar el arroz genéticamente modificado. El incidente acaecido en USA prueba que los riesgos ligados a cosechas genéticamente modificadas no pueden controlarse a largo plazo.” En los últimos años la coalición ha introducido varias contraproposiciones al efecto durante las reuniones anuales de accionistas de Bayer.

“Desde el inicio de este litigio le dejamos claro a Bayer que la compañía estaba obligada a asumir su responsabilidad por los perjuicios que sus semillas no autorizadas de arroz causaron a los agricultores usamericanos”, ha afirmado Adam Levitt, uno de los abogados de los agricultores, en una declaración citada por Bloomberg News. “Este excelente acuerdo representa un gran paso hacia la obtención de dicho objetivo”.

La semilla del arroz Liberty Link Rice contiene un gen modificado que hace susceptible a la planta a la acción del glufosinato, un herbicida producido por Bayer bajo los nombres comerciales de Basta y Liberty. El glufosinato deberá desaparecer progresivamente de Europa debido a su peligrosidad: está clasificado como tóxico para la reproducción y también puede provocar defectos congénitos. El uso de Liberty Link Rice incrementaría las concentraciones de glufosinato y la probabilidad de residuos del herbicida en el arroz.

En 2003 la compañía Bayer solicitó la importación de LL62, una variedad similar de arroz. La solicitud fue rechazada varias veces en votaciones del Consejo de Ministros de la UE, pero hasta ahora no ha sido retirada. Entre tanto, Bayer sigue tratando de obtener la autorización legal de su producto en Brasil, Sudáfrica, India y Filipinas. Traducido por Manuel Talens (Tlaxcala)

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Las termitas pueden actuar como una refinería de biocombustibles

Las termitas podrían tener el secreto para desarrollar los combustibles del futuro. Su aparato digestivo funciona como una verdadera refinería de biocombustibles, según un estudio de la Universidad de Purdue, en Indiana, Estados Unidos.

Mike Scharf, experto en fisiología molecular y entomología de Purdue, y sus colegas, descubrieron un cóctel de enzimas en el intestino de las termitas que permiten al insecto digerir plantas leñosas. Esas enzimas podrían ser más eficientes que otros métodos utilizados hasta ahora en la producción de biocombustibles.

Por primera vez, los científicos midieron los azúcares generados tanto por enzimas producidas por las propias termitas como por otras enzimas generadas por protozoarios, organismos unicelulares que viven en simbiosis en el intestino de los insectos.

“Durante mucho tiempo se ha ignorado el sistema digestivo de las termitas como fuente de enzimas para la producción de biocombustibles”, señaló Scharf.

“Lo que hemos demostrado es que cuando se combina la función de las enzimas producidas por las termitas con la función de las enzimas producidas por simbiontes, es como si uno más uno equivaliera a cuatro”.

Lignina

Una vez que Scharf y sus colegas identificaron las enzimas, trabajaron con Chesapeake Perl, una compañía productora de proteínas en Maryland, para crear una versión sintética.

Las enzimas sintéticas también demostraron ser altamente eficientes en la liberación de azúcares a partir de biomasa.

Los científicos de Purdue descubrieron que diferentes enzimas cumplen distintas funciones. Algunas se especializan en la liberación de glucosa y pentosa. Otra enzima descompone la lignina, el compuesto que da firmeza a las paredes celulares de las plantas.

La lignina ha sido una de las barreras que ha dificultado hasta ahora el acceso a los azúcares contenidos en las plantas leñosas. Estos azúcares son fermentados para producir combustibles como etanol.

“Encontramos un cóctel de enzimas que crean azúcares a partir de la madera”, explicó Scharf.

El próximo paso para los investigadores de la Universidad de Purdue es identificar qué combinación de enzimas es la más eficiente en la liberación de azúcares.

El estudio fue publicado en la revista científica online PLoS One.

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Cáscara de banano purificaría el agua, según científicos

[MONTEVIDEO] Las cáscaras de banano pueden usarse para purificar el agua potable contaminada con metales pesados tóxicos como cobre y plomo, dice un estudio. 

Los investigadores del Instituto de Biociencias de Botacatu, Brasil, dijeron que las cáscaras pueden funcionar incluso mejor que los purificadores convencionales como el óxido de aluminio, celulosa y sílice. Estos materiales tienen efectos secundarios potencialmente tóxicos y son costosos.

El método creado por el equipo de científicos sigue la línea de trabajos anteriores que han mostrado que ciertas partes de plantas, como desechos de manzana y de caña de azúcar, fibras de coco y cáscaras de maní, pueden extraer toxinas del agua

Estos elementos naturales contienen químicos que tienen afinidad por los metales.

“Estaba en casa comiendo bananos cuando tuve la idea: ‘¿Por qué no hacer algo con esto?’”, dijo a SciDev.Net Gustavo Rocha de Castro, investigador del instituto y coautor del estudio.

De Castro y sus colegas secaron cáscaras de banano al sol durante una semana, las molieron y agregaron este polvo al agua de río contaminada con cobre y plomo en concentraciones conocidas. Así hallaron que las cáscaras absorbieron 97 por ciento de los metales después de sólo una hora.

“Probamos las cáscaras en el laboratorio y funcionaron perfectamente”. Con el tiempo su eficiencia se reduce, y en ese punto los metales deben extraerse de la cáscara para que puedan ser desechadas de forma segura.

Castro dijo que, a pesar de que las cáscaras fueron probadas sólo con cobre y plomo, pueden funcionar también con cadmio, níquel y zinc.

Pero el experto advirtió que este tipo de filtro es más adecuado para usos industriales y no puede ser usado para purificar el agua en los hogares, pues la capacidad de extracción de las cáscaras de banano depende del tamaño de las partículas de metales pesados, y esto es difícil de medir.

Dimitris Kalderis, experto en el tratamiento de agua residual del Departamento de Ingeniería Ambiental de la Universidad Tecnológica de Creta, Grecia, dijo que “los resultados son muy prometedores, y el proceso con la cáscara de banano ha probado ser costo-efectivo y una alternativa rápida a métodos convencionales”. 

“Pienso que puede desarrollarse un sistema pequeño y automatizado para usar en los hogares o en un punto central para múltiples familias. El conocimiento está allí, lo que necesitamos ahora es innovación y construcción”.

El estudio fue publicado en Industrial & Engineering Chemistry Research el mes pasado (16 de febrero).

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Fiebre del oro eleva seis veces la deforestación en Perú

La deforestación en la Amazonia peruana aumentó hasta seis veces desde 2003 a 2009 debido a que mineros informales —atraídos por los precios récord del oro y sin conocimiento de criterios ambientales— destruyen la selva, según halló un estudio de la Universidad de Duke, Estados Unidos. 

Publicada en la revista en línea PLoS One (19 de abril), la investigación combina imágenes satelitales de los períodos 2003-2006 y 2006-2009 en Madre de Dios —el departamento menos poblado de Perú— y análisis económicos del precio del oro e importaciones de mercurio, con el objetivo de detectar las causas de la deforestación. 

Según describió el periódico peruano El Comercio, en los sitios estudiados unas 7.000 hectáreas de bosques vírgenes y humedales fueron arrasadas por la minería entre 2003 y 2009, con el consiguiente incremento de la deforestación. 

“El reciente precio récord del oro, que ha excedido los US$1.400 por onza, ha acelerado el paso de la minería informal, a tal punto que ahora [la explotación minera] es claramente visible desde el espacio”, sostuvo Jennifer Swenson, coautora del estudio, según la prensa peruana. 

Para la investigadora, la culpable de esta situación no es la gran minería, sino los cerca de 50.000 mineros artesanales de la zona que, por su escaso conocimiento de normas ambientales, desechan sin previo tratamiento el mercurio con el que procesan el oro. 

Todo el mercurio que importa Perú es usado para la minería artesanal aurífera, y las importaciones de ese metal pesado crecieron exponencialmente desde 2003, informó el diario Gestión.

“Ha sido difícil para el gobierno del Perú monitorear y controlar a todos los mineros artesanales dentro de sus límites, pero otra forma de encarar el tema, que vale la pena considerar, podría ser el comenzar a limitar las importaciones de mercurio”, plantea el estudio.

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contaminación en Arequipa

INVERSIÓN / EN ÚLTIMOS 10 AÑOS SUPERARÍAN LOS S/. 7 MILLONES

Millones de soles para combatir la contaminación y cero resultados

De acuerdo a especialistas los proyectos para descontaminar el ambiente y el agua por parte de autoridades, no dieron resultados por falta de políticas adecuadas y carencia de cultura de la población.

Miguel Ocas S.

Mañana es el Día Mundial del Medio Ambiente. Fechas como estas son oportunas para que las autoridades y población en general tomen conciencia sobre la importancia del cuidado y la preservación de los recursos naturales que posee el país y el mundo en su conjunto. Sin embargo, la fecha circunstancialmente corre suerte de pasar inadvertida debido a la jornada electoral que convoca a los peruanos para definir al próximo presidente.
En este contexto, el abogado ambientalista, Jesús Gómez Urquizo, sostiene que Arequipa es una de las ciudades que crece rápidamente en niveles de contaminación ambiental, sobre todo, en impacto sobre el agua, aún así, subraya que de parte de las autoridades no existe una agenda ambiental.
El cuestionamiento de Gómez Urquizo apunta, sobre todo, a las autoridades anteriores, ONG y otras entidades, que precisamente en nombre de la descontaminación realizaron decenas de proyectos para los cuales invirtieron millones de soles, dinero que al final no tuvo los resultados esperados, dinero del que hasta ahora no se rinde cuentas claras.

RIO AGONIZA
Ahora bien, aun cuando el problema de la contaminación es amplio en la región, desde la falta de un Relleno Sanitario, vetusto y creciente parque automotor, emisiones del sector industrial, entre otros, para el abogado ambientalista todo el problema se concentra en el daño irreparable que posee el río Chili.
El principal afluente de Arequipa que hoy literalmente agoniza debido a las ingentes cantidades de aguas negras y desagües que se arrojan en sus corrientes, con las cuales irónicamente se riegan decenas de hectáreas y abastece de agua para poblados como los de La Joya.

Sin resultados
A propósito del tema, el gerente de la Autoridad Regional del Ambiente, Aníbal Díaz Robles, estima que existen más de seis estudios realizados en los dos últimos años y cada estudio al menos estaría valorizado en 10 mil soles, pero que ninguno tendría resultados en la práctica pese a que llegan a la misma conclusión: hay contaminación.
El responsable de la Dirección, Ecología, Protección del Ambiente y Salud Ocupacional de la Gerencia Regional de Salud de Arequipa, Zacarías Madariaga, explica que el 90% de las aguas residuales que se derivan al Río Chili son responsabilidad de las empresas industriales y otros particulares que pese a las advertencias continúan dañando el afluente.

Mal uso del agua
Más allá de los estudios infructuosos y gastos sin resultados por mantener el ambiente y proteger el agua, otro inconveniente visible es la falta de una cultura de prevención y cuidado ambiental en la población. Y más cuando se trata del elemento vital como es el agua, y si no basta saber cómo esta se desperdicia a chorros producto de las malas conexiones o por descuido del usuario, lo que genera también un gasto económico de 40 soles mensuales, cuando en realidad no debería de pagarse más de 20 soles al mes por el servicio, según explica el gerente de Sedapar, Xavier Zagaceta Maldonado.

Planteamientos
Para de alguna manera frenar la contaminación, en opinión del fiscal del Medio Ambiente, Neil Tejada, se deben realizar tres proyectos con urgencia. Primero, la construcción del Relleno Sanitario, segundo la Planta de Tratamiento de Aguas Servidas no solo en Arequipa sino en todas las provincias y tercero, impulsar el manejo de límites máximos permisibles de contaminación.

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Tecnología ecológica 2011, inversión para el medio ambiente

Al parecer, en 2011 la tecnología ecológica por fin alcanzará la mayoría de edad y recibirá suficiente inversión, según los expertos.

Desde hace algunos años, la comunidad científica e inversionistas alrededor de todo el mundo, empezaron a tocar un tema que para algunos, sostenia teorías poco reales, mientras que para otros, debía ser real lo antes posible por beneficio de la humanidad.

La tecnología verde, como hoy en día se conoce, refleja la inquietud de muchas personas que buscan disminuir los daños causos al medio ambiente, por contaminantes y otros factores que alteran los ecosistemas.

Energía solar, autos eléctricos y reciclaje automática son proyectos nuevos que surgen día a día, pero sin llegar a impactar aún, la vida de millones de personas.

Diversos analistas creen que las cosas están por cambiar, la tecnología ecológica 2011 tendrá un alto impacto en la economía mundial.

Y no serán las grandes empresas ya establecidas quienes den ese paso, sino emprendedores tecnológicos que lograrán llevar a la practica sus ideas, con la ayuda de inversionistas y estímulos gubernamentales.

La Asociasión de Consumidores de Electrónicos de Estados Unidos (CEA) asi como el fondo de inversión Cleremont Creek, sostienen que las condiciones están dadas para que la ecología y la tecnología 2011 empiezen a combinarse.

Incluso, la CEA, asegura que los proyectos de tecnología verde serán una de las cinco tendencias tecnológicas 2011.

La energía empezará a incrementar su costo, hasta ser un problema que requiera una solución inmediata.

Por otro lado la noticia de autos elécrticos o híbridos, tambien impulsan a las personas a economizar el gasto en combutibles, ayudando a mantener el equilibrio ecológico.

Tambien, se espera una expansión de la llamada “red inteligente de electricidad” o Smart Grid. Esta plataforma, conectada a la red; será capaz de determinar que tipo y cuánta electricidad suministrar a hogares y empresas.

Acompañado de medidores inteligentes en el que los consumidores podrán saber cuánta electricidad están usando, en tiempo real.

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