Archive for mayo, 2011

Impactos Sobre Aire Agua Y Suelo

Los impactos relacionados con el agua incluyen todo los ámbitos relacionados con su ahorro y su posible contaminación al realizar vertidos de residuos. De este modo, debemos priorizar aquellos materiales que no transmiten elementos tóxicos o contaminantes al agua, los mecanismos que permiten ahorrar agua en los puntos de consumo, las instalaciones de saneamiento para la gestión de las aguas residuales de diferentes orígenes y los sistemas que permiten reutilizar el agua de la lluvia o la depuración de las aguas residuales para su uso posterior.

Otras fuentes que dañan el agua son:

Agentes patógenos.

•Bacterias, virus, protozoarios, parásitos que entran al agua provenientes de desechos orgánicos.
Desechos que requieren oxígeno.

•Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua, matando así las formas de vida acuáticas.
Sustancias químicas inorgánicas.

•Ácidos, compuestos de metales tóxicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuáticas que después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). Sustancias químicas orgánicas.- Petróleo, plásticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida. Sedimentos o materia suspendida.- Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminación.

Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer.

Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a los organismos acuáticos muy vulnerables.

El impacto ambiental en el aire es el que se produce como consecuencia de la emisión de sustancias tóxicas. La contaminación del aire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritación y picazón de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunas substancias químicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir cáncer, malformaciones congénitas, daños cerebrales y trastornos del sistema nervioso, así como lesiones pulmonares y de las vías respiratorias. A determinado nivel de concentración y después de cierto tiempo de exposición, ciertos contaminantes del aire son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.

Las emisiones generadas por los edificios pueden afectar a la atmósfera, lo que se traduce en un impacto local o global. Las emisiones también pueden deteriorar el ambiente interior de los edificios y perjudicar la salud de sus ocupantes. Deben evitarse los materiales que emiten compuestos orgánicos volátiles, formaldehídos, radiaciones electromagnéticas o gases tóxicos o de difícil combustión. En cuanto al ruido, se recomienda utilizar aparatos con niveles bajos de emisión de ruidos.

El impacto sobre el suelo. Un suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos.

El daño que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua y al aire, aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros; sin embargo, es importante conocer los lugares donde es más probable que se contamine el suelo. Algunos de estos sitios son los parques industriales, los basureros municipales, las zonas urbanas muy pobladas y los depósitos de químicos, combustibles y aceites, etc., sin dejar de mencionar las zonas agrícolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidas de manera excesiva. Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropogénicos, cuyo origen puede ser doméstico, industrial, de hospitales o de laboratorios. Independientemente de su origen, los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos.

Los peligrosos son aquellos que por sus características corrosivas, reactivas, explosivas, tóxicas, inflamables o biológicas, representan un riesgo para la salud de las personas y el ambiente, mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos sólidos.

Los residuos sólidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables, considerándose un residuo degradable aquel que es factible de descomponerse físicamente; por el contrario, los no degradables permanecen sin cambio durante periodos muy grandes.

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Criterios de Sostenibilidad Ambiental

CRITERIOS DE SOSTENIBILIDAD AMBIENTAL EN PROYECTOS AGROPECUARIOS DEL PROGRAMA DE DESARROLLO ALTERNATIVO

Objeto: El objetivo final de la sostenibilidad es mejorar la calidad de vida a largo Plazo.

Criterios: Los criterios de sostenibilidad ambiental que deben cumplir todos los proyectos del programa de desarrollo alternativo son:

a. Protección de ecosistemas naturales

Los ecosistemas naturales como un complejo dinámico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactúan como una unidad funcional, necesita brindar una atención importante porque nos proveen los siguientes servicios:

Moderan los extremos del clima y sus impactos;
Dispersan las semillas;
Mitigan los efectos de las sequías y las inundaciones;
Protegen a la gente de los dañinos rayos ultravioleta del sol;
Ciclan y movilizan a los nutrientes;
Protegen a los cauces de los ríos y los arroyos de la erosión;
Detoxifican y descomponen a los desperdicios;
Controlan a las plagas agrícolas;
Mantienen a la biodiversidad;
Generan y preservan al suelo y renuevan su fertilidad;
Contribuyen a la estabilidad del clima;
Purifican al aire y al agua;
Regulan a los organismos portadores de enfermedades; y
Polinizan a los cultivos y a la vegetación natural.
Por consiguiente los proyectos financiados por USAID deben cumplir lo siguiente:
Las nuevas parcelas sólo pueden establecerse en áreas ya deforestadas;
Los cultivos hechos tradicionalmente deben tener una cubierta mixta de árboles nativos, se debe reforestar a lo largo del perímetro de la parcela, los ríos y carreteras y en áreas que no estén en producción.
b. Conservación de la vida silvestre

La conservación de la vida silvestre como una regulación de animales y plantas salvajes de forma que permita su continuidad como un recurso natural, toma importancia para la sostenibilidad de los proyectos pues a través de ella se pueden realizarse los procesos ecológicos. Por lo tanto en los proyectos es necesario tener en cuenta lo siguiente:

Debe establecerse corredores biológicos,
Debe protegerse los hábitats críticos y en peligro.
No se debe sembrar en Parques designados oficialmente, corredores biológicos y zonas de amortiguamiento,
Se debe tomar medias especiales para proteger las especies amenazadas,
Se prohíbe la cacería, con algunas excepciones para los proyectos de subsistencia,
Se prohíbe la recolección comercial de flora y fauna.
c. Manejo integrado de Plagas

La presencia de problemas fitosanitarios en el campo es diversa y compleja, ya que afecta directamente la producción de los diferentes cultivos predominantes en el área. Se identifican las principales plagas, enfermedades y malezas que tienen mayor impacto en la producción; sin embargo, los planes de control o regulación se encuentran sujetos básicamente al uso de una lista de plaguicidas, lo que cada vez hace difícil este control, por lo tanto el Programa enfoca el control fitosanitario dentro de un manejo integrado de plagas que debe ofrecer a los agricultores los medios para tomar decisiones informadas, para que no desperdicien sus recursos ni pongan en peligro su salud, ni dañen sus cultivos o el medio ambiente. En consecuencia se debe aplicarse técnicas de manejo integrado de plagas y hacerse un uso mínimo y estricto de agroquímicos, permitiéndose solo los plaguicidas registrados en el PERSUAP, y cuando se utiliza los productos químicos listados en el PERSUAP debe aplicarse las mejores prácticas de manejo en el transporte, almacenamiento y aplicación, debe brindarse equipos de seguridad y entrenamiento a los aplicadores y manipuladores de los mismos.

d. Manejo sostenible del suelo (Conservación de suelos)

La calidad del suelo es un concepto basado en la premisa de que su manejo puede deteriorar, estabilizar o mejorar las funciones del ecosistema suelo, ante esto nace el interés en mantener la calidad del suelo para la sostenibilidad de los sistemas de producción agrícola y la calidad del medio ambiente, la fertilidad del suelo es estrechamente asociada con rendimientos de la cosecha y que los métodos agrícolas tradicionales concentrados en la labranza intensiva, altos niveles de mecanización y el suministro externo como medios para incrementar la fertilidad del suelo y los rendimientos de la cosecha crean cada vez mas desventajas, como la compactación del suelo, la contaminación del suelo y el agua por pesticidas, el decrecimiento de la biodiversidad y el incremento de la erosión como consecuencias de este tipo de manejo, resultan cada vez más evidentes, por eso mantener y mejorar la calidad del suelo en sistemas de cultivo continuo es crítico para sostener la productividad agrícola y la calidad del medio ambiente para las futuras generaciones, por lo que urge la aplicación de ciertas medidas para garantizar la sostenibilidad ambiental y por ende la sostenibilidad de la producción agrícola. En este contexto en los proyectos financiados por el Programa tenemos que tener las siguientes consideraciones:

Establecer los cultivos de acuerdo con La capacidad de uso potencial de suelos.
Plantar barreras rompevientos donde sean necesarias.
Establecer cultivos de cubierta vegetal.
Incorporar los rastrojos de cultivo
No realizar quemas
Sembrar a lo largo de los contornos de un mismo nivel topográfico.
e. Conservación de recursos hídricos

Los recursos hídricos que constituyen todo tipo de cuerpos de agua juegan un papel importante en el desarrollo de las actividades, y en especial para las actividades agropecuarias es un recurso indispensable, Por lo tanto se debe tener las siguientes consideraciones:

No se debe alterar el curso de las corrientes, bajar los niveles de agua, o hacer algún cambio permanente en los sistemas hidrológicos,
Hay que proveer zonas de amortiguamiento a lo largo de los ríos, lagos y fuentes,
Reducir la sedimentación,
Eliminar los derrames químicos y toda la polución,
Filtrar las aguas usadas en el procesamiento, antes de devolverlos a la naturaleza,
Conservar el agua y reciclarla siempre que sea posible.
Manejar con cuidado los combustibles y lubricantes para prevenir la contaminación de las aguas.
f. Manejo de residuos sólidos y líquidos

El manejo de desechos debe ser completo e integrado, estableciéndose un plan de reducción, reutilización y reciclado de los mismos, hay que mantener limpias las parcelas, sin desechos y con un mínimo de basura, e instalar lugares para la recepción de desechos sólidos y estaciones de empaque. Los desechos orgánicos deben utilizarse para enriquecer los suelos de la parcela, siempre que sea posible.

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Tecnología ecológica 2011, inversión para el medio ambiente

Al parecer, en 2011 la tecnología ecológica por fin alcanzará la mayoría de edad y recibirá suficiente inversión, según los expertos.

Desde hace algunos años, la comunidad científica e inversionistas alrededor de todo el mundo, empezaron a tocar un tema que para algunos, sostenia teorías poco reales, mientras que para otros, debía ser real lo antes posible por beneficio de la humanidad.

La tecnología verde, como hoy en día se conoce, refleja la inquietud de muchas personas que buscan disminuir los daños causos al medio ambiente, por contaminantes y otros factores que alteran los ecosistemas.

Energía solar, autos eléctricos y reciclaje automática son proyectos nuevos que surgen día a día, pero sin llegar a impactar aún, la vida de millones de personas.

Diversos analistas creen que las cosas están por cambiar, la tecnología ecológica 2011 tendrá un alto impacto en la economía mundial.

Y no serán las grandes empresas ya establecidas quienes den ese paso, sino emprendedores tecnológicos que lograrán llevar a la practica sus ideas, con la ayuda de inversionistas y estímulos gubernamentales.

La Asociasión de Consumidores de Electrónicos de Estados Unidos (CEA) asi como el fondo de inversión Cleremont Creek, sostienen que las condiciones están dadas para que la ecología y la tecnología 2011 empiezen a combinarse.

Incluso, la CEA, asegura que los proyectos de tecnología verde serán una de las cinco tendencias tecnológicas 2011.

La energía empezará a incrementar su costo, hasta ser un problema que requiera una solución inmediata.

Por otro lado la noticia de autos elécrticos o híbridos, tambien impulsan a las personas a economizar el gasto en combutibles, ayudando a mantener el equilibrio ecológico.

Tambien, se espera una expansión de la llamada “red inteligente de electricidad” o Smart Grid. Esta plataforma, conectada a la red; será capaz de determinar que tipo y cuánta electricidad suministrar a hogares y empresas.

Acompañado de medidores inteligentes en el que los consumidores podrán saber cuánta electricidad están usando, en tiempo real.

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El ciclo del agua en la Tierra se acelera

El agua dulce fluye a los océanos de la Tierra en cantidades más grandes cada año, gracias a tormentas más frecuentes y extremas relacionadas al cambio climático, según el primer estudio de este tipo llevado a cabo por la NASA e investigadores de la Universidad de California. (08/10/10)

El equipo liderado por Tajdarul Syed de la Escuela India de Minas, Dhanbad, en India y últimamente con la Universidad de California, Irvine, usó observaciones de satélite de la NASA y otras de escala mundial para seguir el volumen total de agua que fluye de los continentes al océano cada mes. Descubrió que un 18% más de agua alimentando a los océanos en 2006 que en 1994 a los océanos del mundo desde los ríos y las capas de hielo polares que se están fundiendo. El promedio anual de aumento fue del 1.5%,

“Esto podría parecer poco -1.5% al año- pero después de una pocas décadas, es enorme.” Dijo Jay Famiglietti, del sistema UC Irvien Earth, profesor de ciencias e investigador principal del estudio, publicado esta semana en el Proceedings of the National Academy of Sciences. Hizo notar que mientras que el agua dulce es esencial para los humanos y los ecosistemas, toda la lluvia está cayendo en los sitios equivocados, para todas las razones equivocadas.”

“En general, más agua es buena, “dijo Famiglietti. “Pero aquí está el problema: No todo el mundo está recibiendo más lluvia, y aquellos que la reciben podrían no necesitarla. Lo que vemos es exactamente es lo que predijo el Panel Intergubernamental sobre el Cambo Climático- que la precipitación se está incrementando en los trópicos y el Círculo Ártico con fuertes y mas destructivas tormentas. Mientras, cientos de millones de personas viven en regiones semiáridas, y éstas se están secando.”

Famiglietti comentó que el ciclo de evaporación y precipitación aprendido en los institutos se está acelerando peligrosamente a causa de las temperaturas más altas alimentado por los gases invernadero. Tiempo más cálido encima de los océanos causa que el agua dulce se evapore más rápido, lo que produce nubes más densas, desencadenando tormentas más potentes sobre tierra. La lluvia resultante después viaja por los ríos hacia el mar en cantidades muy granes y el ciclo comienza de Nuevo.

“Muchos científicos y modelos han sugerido que si el ciclo del agua se está intensificando a causa del cambio climático, entonces deberíamos estar viendo un incremento en el flujo de los ríos. Desafortunadamente, no hay una red de medidas global de descarga, así que no hemos podido decirlo,” escribieron Famiglietti y Syed.

Los registros de satélite de la subida del nivel del mar, la precipitación y la evaporación fueron usados para crear un registro único de 13 años –el primero y más largo de este tipo. Las tendencias que los investigadores encontraron fueron todas la misma: Incremento en la evaporación en el océano que lleva a un aumento en la precipitación sobre tierra y mayor flujo de vuelta al océano. Entre los datos de la NASA usados en el reciente estudio están las medidas de los altímetros de los satélites Europeos y de la NASA Topex/Poseidon y Jason-1 y los satélites de la NASA y alemán Aerospace Center Gravity Recovery y Climate Experiment (GRACE). El estudio está financiado por la NASA y los científicos del sistema Earth

“Cuando calentamos el termostato del planeta Tierra, no solo que tenemos que pensar en temperaturas más altas,” dijo el coautor Josh Willis del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadera. “Los cambios a largo plazo en la lluvia serán parte de un cambio climático también. Lo que hemos mostrado aquí es que ahora tenemos las herramientas para ser el cambio climático global cuando ocurre – no sólo el calentamiento, sino también los cambios en el ciclo hidrológico.”

Los investigadores pidieron precaución ya que a pesar de que habían analizado más de una década de datos, todavía era un marco de tiempo relativamente corto. Subidas y bajadas naturales que aparecen en los datos del clima hace que detectar tendencias a largo plazo sea un desafío. Se necesitan más estudios, dicen, y están en marcha.

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Efectos Climáticos del Uso a Gran Escala de la Energía Eólica

La energía eólica se ha perfilado en años recientes como una fuente de energía renovable viable, una que sus partidarios consideran que podría reducir la amenaza del calentamiento global. A pesar de que la Asociación Estadounidense de Energía Eólica estima que sólo cerca del 2 por ciento de la electricidad de Estados Unidos se genera actualmente mediante turbinas eólicas, el Departamento de Energía de Estados Unidos estima que en ese país la energía eólica podría suministrar un porcentaje muy superior de la electricidad nacional para el 2030.

Sin embargo, el nuevo análisis del MIT podría servir para moderar el entusiasmo sobre la energía eólica, al menos la producida a una escala muy grande. Ron Prinn y Chien Wang usaron un modelo del clima para analizar los efectos de los millones de turbinas eólicas que se necesitaría instalar en grandes extensiones de tierra y mar para generar energía eólica a escala global. Y han descubierto que semejante despliegue masivo podría influir de manera significativa sobre el clima, aunque no necesariamente con los resultados deseados.

Wang y Prinn sugieren que el uso de turbinas eólicas para cubrir el 10 por ciento de la demanda de energía global en 2100 puede causar que las temperaturas se eleven un grado centígrado en las regiones sobre tierra donde se instalen los parques eólicos, incluyendo un incremento menor en áreas algo más alejadas de esas zonas. Su análisis indica el resultado opuesto para las turbinas eólicas ubicadas sobre el agua: un descenso de un grado centígrado en las temperaturas en esas regiones. Los investigadores también temen que la intermitencia de la energía eólica podría requerir de opciones de respaldo significativas y costosas, tales como centrales eléctricas alimentadas con gas natural.

Prinn advierte que no se debe interpretar este estudio como un argumento en contra de la energía eólica, e insta a que sea usado para guiar futuras investigaciones que exploren los inconvenientes de la energía eólica a gran escala antes de que se inviertan recursos significativos para construir grandes parques eólicos, de manera que su proliferación futura pueda producirse en las condiciones idóneas.

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El aire contaminado perjudica el desarrollo cerebral infantil

.El aire contaminado puede perjudicar el desarrollo del cerebro durante el embarazo y la niñez. Así lo indican estudios realizados en tres ciudades, Nueva York, Boston y México DF. Los pequeños que crecen en zonas con un aire más sucio pueden sufrir alteraciones estructurales que pueden traducirse en retrasos en funciones cognitivas superiores, como el aprendizaje o la memoria. Sin embargo, todavía falta saber más sobre qué contaminantes y a qué niveles influyen y qué mecanismos biológicos intervienen. Ahora, científicos del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) se disponen a comprobarlo en España, en un estudio con 750 niños de la ciudad de Sabadell que ahora tienen cuatro años de edad.

Una niña pasa a la altura de los tubos de escape de los coches

Los investigadores han recogido datos desde la semana 12 de la gestación y les hicieron análisis y pruebas cognitivas al cumplir un año y cuando han llegado a cuatro. También han registrado su exposición a gases y partículas de la atmósfera, resultantes de la combustión en coches e industrias: óxido de nitrógeno, hidrocarburos aromáticos policíclicos, compuestos volátiles y partículas en suspensión (PM10, PM2,5).

Las partículas resultan de especial interés, por ser el vehículo que utilizan los metales para entrar en el cuerpo. En ellas se ha centrado un estudio del Instituto Nacional de Pediatría de México y la Universidad de Montana, publicado este año en Brain and Cognition y financiado por el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos (NIH).

Los investigadores analizaron el desarrollo cognitivo de 73 niños con una media de 9 años de edad, todos de familias de clase media y formación similar. Un total de 55 vivían en la capital, México DF, con altas concentraciones de contaminación, y el resto en otra ciudad mucho menos contaminada, Polotitlán. El desarrollo cognitivo del 57% de los niños de México DF estaba por debajo de lo esperable para su edad. Algo que sólo ocurría en el 7% de los de Polotitlán.

Para completar su estudio, los investigadores compararon tejido cerebral de personas fallecidas entre los 2 y 45 años. También de perros. En el cerebro de quienes habitaron en la urbe más contaminada se apreció neuroinflamación y daños vasculares. “La inhalación de partículas en suspensión causa inflamación en los pulmones, que desencadena estrés oxidativo. Este proceso también acaba inflamando el cerebro”, explica Jordi Sunyer, director del programa salud respiratoria, contaminación e infancia del CREAL.

Además, se cree que algunos de estos contaminantes, las partículas más pequeñas, alcanzan las neuronas sin ni tan siquiera pasar por los pulmones. “En las autopsias con animales se ha visto que pasan directamente del nervio olfatorio al cerebro”, afirma Sunyer. El efecto neurotóxico de la inflamación altera el equilibrio en la producción de la proteína betaamiloide, asociadas a la enfermedad de Alzheimer.

El niño es más vulnerable ya que “el cerebro es una ventana abierta a la influencia del medio ambiente durante muchos años. Es el órgano del cuerpo que tarda más en formarse: desde el mismo vientre de la madre hasta el final de la adolescencia. La parte que más tarda es el córtex prefrontal, clave para funciones cognitivas superiores”, afirma Sunyer. “La exposición a estos contaminantes puede interferir en la producción de neurotransmisores, en la mielinización de las neuronas y en cómo establecen sus conexiones”, concluye Sunyer.

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DESTRUCCION DEL PLANETA

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